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猫の回虫症

 猫の回虫症(かいちゅうしょう)について病態、症状、原因、治療法別にまとめました。病気を自己診断するためではなく、あくまでも獣医さんに飼い猫の症状を説明するときの参考としてお読みください。なお当サイト内の医療情報は各種の医学書を元にしています。出典一覧はこちら

猫の回虫症の病態と症状

 猫の回虫症とは、線虫(せんちゅう)に属する寄生虫の一種である回虫によって引き起こされる病気です。 ネコ回虫の虫卵と成虫  回虫はヒトやイヌ、ネコなど多くの哺乳類(ほにゅうるい)の小腸に寄生する動物で、体型はミミズに似ています。猫に寄生する回虫はネコ回虫(Toxocara cati)がほとんどであり、その他イヌ小回虫がごくまれに見られます。前者の大きさは5~15cm、後者の大きさは7~10cm程度です。
 猫の体内に侵入したネコ回虫の卵は、小腸内で孵化して壁を突き破り、血管内を移動しながら肺に到達します。そこで幼虫の第三形態まで成長すると、気管支や食道に移動し、宿主に飲み込まれることで再び腸管内に舞い戻ってきます。腸管内でようやく成虫となったネコ回虫は、宿主から栄養を盗み食いしながら、1日10万個近い卵を産むようになります。これらの卵は猫の排泄物と共に外界に排出され、再び他の宿主に取り込まれるのを待ちます。これが大まかなネコ回虫のライフサイクルです。
 猫の回虫症の主な症状は以下です。主に犬に寄生するイヌ回虫の場合、免疫力が確立した成犬の体内ではなかなか成虫まで大きくなれません。しかしネコ回虫の場合は、宿主の年齢を問わずウネウネした成虫にまで成長できます。成猫がよく回虫を吐き出すのはこのためです。
猫の回虫症の主症状
  • 食欲不振
  • 下痢(ひものような回虫を含むこともある)
  • 嘔吐(ひものような回虫を吐き出すこともある)
  • 腹痛
  • 腹部のふくらみ(太鼓腹に近い)
  • 子猫の発育不良
  • 体重減少
  • 貧血
  • 毛づやの悪化
トキソカラ症
 イヌ回虫またはネコ回虫の幼虫が人間に感染して引き起こす病気が「トキソカラ症」です。主症状は発熱、咳、喘鳴(ぜーぜー)、肝臓の腫れなどで、視覚障害を引き起こすこともあります(眼幼虫移行症)。多くの場合、卵が混入した動物の糞便を子供が誤って口に入れることで発症します。一般的に自然治癒しますが、治療する場合は抗寄生虫薬やステロイド薬が使用されます。
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猫の回虫症の原因

 猫の回虫症の原因としては、主に以下のようなものが考えられます。予防できそうなものは飼い主の側であらかじめ原因を取り除いておきましょう。
猫の回虫症の主な原因
  • 経口感染  虫卵に汚染された糞便を食べてしまうという感染ルートです。食糞習性が弱い猫の場合、排泄物をダイレクトに食べてしまうというパターンよりも、糞便を食べた他の動物(ネズミやウサギ)を摂食することで、間接的に感染してしまうというパターンの方が多いでしょう。また、毛づくろいの習性が強いため、足元の被毛を舐めることで知らないうちに虫卵を取り込んでしまうというルートも考えられます。なお、ネコ回虫の場合は母猫の乳を介して子猫に感染するというルートはありますが、胎盤を介した感染はありません。
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猫の回虫症の治療

 猫の回虫症の治療法としては、主に以下のようなものがあります。
猫の回虫症の主な治療法
  • 駆虫薬  駆虫薬を投与して寄生虫を除去します。最初の治療で駆除しきれなかった虫卵や幼虫の可能性を考慮し、薬を投与してから2週間くらいしてもう一度検査を行い、必要に応じて再度投薬します。
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