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ペットショップで猫を買う前に

 衝動買いによって悪徳繁殖屋に加担してしまわないための注意点について解説します。ペットショップで猫を買う前に必ずお読みください。

絶対に必要な質問

 猫を飼いたいと思ったとき、まず真っ先に頭に思い浮かぶのは「ペットショップ」だと思います。路面沿いに店舗を構えた小規模なお店を思い浮かべる人もいれば、ショッピングモールにテナントとして入っている比較的大きなお店を思い浮かべる人もいるでしょう。もしこれからこうしたペットショップで猫を買おうとしている人がいたら、お店の店員に必ず次の質問を投げかけてみてください。
この子猫はどこで生まれましたか?
 店員は「信頼のおけるブリーダーの元で生まれました」といった漠然とした返答をするかもしれません。その場合は、「どこに住んでいる何というブリーダーの元で生まれましたか?」とさらに突っ込んで聞いてみましょう。店員は「個人情報に関わる事ですので、お教えできないことになっています」とか「仕入れの方は担当外なのでよくわかりません」といった煮え切らない返答をするかもしれません。もし子猫の来歴に関する質問を投げかけても、上記したような適当な返答をするばかりで明確な答えをはぐらかすような場合は、すぐにそのお店を出た方がよいでしょう。さもないと、そのお店で子猫を買うことにより、見るのも聞くのもおぞましい悪徳繁殖業者の共犯者になってしまう危険性があります。 犬・猫の小売 ペットショップに陳列されている子猫の来歴を、店員が積極的に教えることはない
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猫の「せり市」

 はっきりとした来歴がわからない子猫たちは、一体どこからきたのでしょうか?ペットショップのショーケースに並べられるひとつ前の段階に戻って見てみましょう。
 店内に常時数十頭単位の猫を確保しているような中~大型店舗では、商品として売ろうとする子猫たちを大量に仕入れる必要があります。そのときによく利用されるのが「ペットオークション」と呼ばれるシステムです。このシステムでは「オークション」という名前が示している通り、各地から集められた子猫たちが段ボール箱に詰められ、さまざまな店舗から集まったバイヤーによって競り落とされていきます。ちょうど野菜のせり市のような感じです。 オークション会場で野菜のようにコンベヤーを流される子猫  オークション会場は秘匿性が高く、ペットショップを運営していたり、これからペットショップをオープンさせようとする人以外は、なかなか入ることができません。会場を視察したことがある作家の渡辺眞子さんは、内部の様子を以下のように描写しています。
 会場は市街地から少し離れた貸倉庫のような場所。中に入ると仕入れに来た業者の席がひな壇のように並び、その中央に手動のベルトコンベヤーのようなものが設置されていました。まず午前中に動物の餌やアクセサリーなどペット関連グッズが扱われ、次に鳥のヒナやウサギなど単価の安い小動物、その後にサルとか鳥類といった犬猫以外のペット、そして休憩を挟んで午後から犬と猫のオークションが始まります。段ボール箱に入れられた子犬や子猫がコンベヤーに乗って買い手の前に流れてきます。そこで白衣を着た担当者が会場全体に見えるように箱から1頭ずつ掴み上げて犬種と雌雄、血統書の有無や身体的な特徴を読み上げ、初値を決めると値付けが始まります。設置された大きなスクリーンに設定された初値が映し出され、そこから価格は自動的に少しずつ上がるのですが、手元のリモコンボタンを最後まで押し続けた人が落札するというシステムでした。そのコンベアは会場の外の駐車場に直結しており、買い手が決まると、そのまま車で運ばれていくという一連の流れになっていました。 それでも命を買いますか?
 上記したように、各地からオークション会場に運ばれてきた子猫たちは、まるで野菜か何かのようにコンベヤーの上を流され、次から次へとペットショップのバイヤーの手に渡っていきます。会場には健康な猫もいれば、寄生虫や感染症を保有した不健康な猫もいることでしょう。しかし多くの場合、子猫を病気から守ろうとする特別な配慮もなければ、見知らぬ場所に連れて来られて怯えている子猫たちのストレスを緩和しようとする配慮もありません。売る側も買う側も、子猫たちを商品としてしか見ていないのです。 犬・猫のせり・オークション
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繁殖屋と子猫

 オークション会場に来る前、子猫たちは一体どこにいたのでしょうか?さらに時間を遡って見てみましょう。
 子猫を繁殖する業者は一般的に「ブリーダー」と呼ばれます。しかしその内容に関してはピンキリで、猫の健康や福祉を十分に考えた「シリアスブリーダー」(真面目なブリーダー)と呼ばれる人たちもいれば、ただ単に猫を商品として扱い、劣悪な環境下で繰り返し繁殖を行う「繁殖屋」と呼ばれる人たちもいます。残念ながら、ペットショップに陳列されている子猫たちの中には、後者において生み出されたものが少なからず含まれています。 日本国内で異常な人気を誇るスコティッシュフォールドとマンチカン  繁殖屋は少ない投資でなるべく大きな利益を得るため、手っ取り早く流行りの品種を繁殖させようとします。日本で言うとスコティッシュフォールド、アメリカンショートヘア、ラグドール、マンチカンなどです。しかしこうした品種の中には、深刻な遺伝病に苦しんでるものもいます。例えば、長らく人気トップを占めているスコティッシュフォールドでは「骨軟骨形成不全」や、その結果としての「変形性関節症」がそれに相当します。こうした遺伝病は、母猫か父猫のどちらか一方から「Fd」という遺伝子を1本でも受け継いだだけで発症する危険性が高まることが知られています。しかしお金のことしか頭にない悪徳繁殖屋にとっては、将来的に猫が味わう苦しみや飼い主の苦悩など知ったことではありません。遺伝学に関する知識もないまま適当に繁殖を続けた結果が、スコティッシュフォールドにおいて見られる他の品種に比べて3倍近い筋骨格系疾患の有病率です。 家庭どうぶつ白書2014(アニコム損保) スコティッシュフォールドと他の品種における筋骨格系疾患有病率比較グラフ スコティッシュフォールドと他の品種における関節炎有病率比較グラフ  「前代未聞の猫ブーム」とか「ネコノミクス」といった表現で猫がもてはやされるのに合わせ、関東のペット市場における猫の相場が2015年1月から2016年1月までのわずか1年間で3倍近くに高騰するという現象が起こっています(出典:PETS REVIEW 2016 No.03)。オークションにおける落札価格が上昇するに伴い、目先の利益に目がくらんだ繁殖屋が、次から次へと人気品種ばかりを繁殖しようとする展開は想像に難くありません。結局そのツケを払うのは、遺伝病に苦しむ猫、そしてその猫を看病する飼い主です。
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繁殖屋と母猫

 子猫たちを生み出すために絶対に必要なのが母猫の存在です。「繁殖猫」と呼ばれるこうしたメス猫たちは一体どのような環境で生活しているのでしょうか?
 国内外のニュースを見ていると、時折「ブリーダー崩壊」という言葉を目にすることがあります。これは悪徳繁殖業者が経営に行き詰まり、確保していた繁殖猫たちを一度に大量に飼育放棄する現象のことです。2012年、アメリカ・アラバマ州にある猫の繁殖業者が崩壊した時の現場写真をご紹介します。 猫の繁殖施設崩壊現場  写真からも分かるとおり、繁殖猫たちは必要最小限のケアすら与えられず、狭いケージの中に閉じ込められたまま運動もさせてもらえません。ひどいときにはこの状態が一生涯続きます。このような劣悪な環境下に軟禁された繁殖猫たちは、発情期が来るたびに出産を強要され、次から次へと子猫を生むことを余儀なくされます。繁殖屋にとって子猫たちが「機械部品」 ならば、子猫たちを生み出す繁殖猫たちは部品を作り出す「工業機械」にすぎないのです。そこでは、猫たちを生き物として扱う意識などさらさらなく、まして動物にとって必要最低限な「5つの自由」(飢えと渇き・不快・怪我や病気・恐怖や苦悩から解放され、正常な行動を表出する自由)など期待すべくもありません。こうした哀れな繁殖猫たちから生み出されたのが、後にペットショップに並ぶことになる子猫たちなのです。
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ペットショップに行く前に

 ペットショップに並んでいる子猫たちが、一体どこで生まれ、どのように輸送され、どのような流通経路を通ってきたのかを概観したところで、もう一度最初の質問に立ち戻ってみましょう。
この子猫はどこで生まれましたか?
 この質問に対し、ペットショップの店員が答えられないのはなぜでしょうか?そもそも子猫がどこから仕入れられているのかを知らないということもあるでしょう。しかし仮に知っていたとして、それをお客さんに正直に伝えることができるのでしょうか?劣悪な環境下で出産を強いられる繁殖猫、糞便の転がる狭いケージ内にすし詰めにされる子猫たち、子猫たちをまるで野菜のように扱うオークション会場。このような現実を知っていた場合、適当に言葉を濁したり、「知りません」の一点張りで話題を避ける方が自然というものでしょう。繰り返しになりますが、もし子猫の来歴をしっかりと回答できないようなペットショップがあった場合、すぐに立ち去るのが賢明です。万が一子猫を買ってしまうと、猫を工業機械としか思っていない繁殖屋を間接的に支えてしまうことになります。 子猫の来歴を胸を張って言えないペットショップから子猫を買ってはいけない  これから猫を飼おうとする方は、ぜひ「保護猫を引き取る」という選択肢を考えてみてください。保護猫たちの中には、悪徳繁殖業者の元で生まれたあげく質の悪いペットショップに卸され、衝動買いをした無責任な飼い主に捨てられた子たちもいます。暴力を始めとする肉体的な虐待を受けたり、ネグレクト(怠慢飼育)の犠牲になった猫たちもいることでしょう。子猫の頃から天寿を全うするまで一緒に暮らし、愛情をかけ続けるのも1つの飼育スタイルです。しかし、生涯の前半で辛い経験をした猫たちの、残りの「猫生」を豊かなものにしてあげるという飼育スタイルがあっても、また良いのではないでしょうか。ぜひご一考ください。 猫の里親募集機関 捨て猫・保護猫の引き取り方 走行中の車からゴミのように投げ捨てられた子猫の「エイプリル」~肺炎を克服して生き延びようと必死に格闘中
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