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ベンガル

 猫の一種ベンガルの歴史・特徴・性格・お手入れの仕方などをまとめました。
猫の購入や繁殖の前に  現在猫の購入や繁殖をお考えの方は、日本におけるペットの現状を読んでおくことをお勧めします。保健所や動物愛護センターには、飼い主を待っている猫がいるかもしれません。お近くの里親募集機関もぜひご参照ください。

ベンガルの基本情報

ベンガル 写真:pmonaghan
  • 原産
    アメリカ

  • 短毛
  • 体重
    3.5~8キロ
  • タイプ
    ロング&サブスタンシャル

ベンガルの歴史・ルーツ

 ベンガルは、イエネコとヤマネコの交配によって誕生した品種です。アジアンレパードキャット1970年代、ロマ・リンダ大学のウィラード・センターウォール医師は、猫白血病に対して先天的な免疫力を持つヤマネコ(アジアン・レパード・キャット/ALC)の研究をし、ワクチンを作るため、野生のヤマネコとイエネコとのハイブリッド種を育成していました。一方同時期、猫のブリーダーであるジーン・ミルは、毛皮の為に密漁されるヤマネコたちの存在に心を痛めていました。 彼女は、「ヤマネコのような被毛を持ったペットがいれば、毛皮に対する需要が減るかもしれない」と考え、ヤマネコとイエネコとの交配を計画します。こうした背景の中で、センターウォール医師とジーンが出会いました。
 医師から合計9匹のヤマネコ/イエネコハイブリッド種を譲り受けたジーンは、野生のインディアン・マウなどと交配し、ベンガルの基礎を築きました。名前はアジアン・レパード・キャット(ALC)の分類学上における名称「P.b.bengalensis」からで、「ベンガルトラ」とは関係ありません。なお、公認はされていませんが、劣性遺伝によって発現する長毛種は「カシミア」(Cashmere)と呼ばれることがあります。

ベンガルの特徴・性格

 ベンガルの特徴は、ヒョウを思わせるその被毛です。「ロゼット」(2つの色合いをもつスポットまたはマーキングの事)と呼ばれる模様を持つのはベンガルだけで、手触りは非常に滑らかです。ボディは筋肉質なロング&サブスタンシャルタイプ。雰囲気は非常に野生的で、小型のヒョウのようです。
 ベンガルの性格は、野生的な外見とは裏腹に、社交的で明るく、甘えん坊でお茶目です。

ベンガルのお手入れ・注意点

 ベンガルのお手入れは、体のチェックを兼ねて一日一回のブラッシングで充分でしょう。

ベンガルの動画

 以下でご紹介するのはベンガルの歴史や特徴を解説した動画です。英語ですが、内容はおおむね上で説明したことと同じです。
 普通のネコのように「ニャー」と鳴くことがなく、どちらかというと犬が吠えるように「ニャッ」という短い声を出すのが特徴だそうです。猫白血病に対する免疫を有しているのは、祖先であるアジアン・レパード・キャットから受け継いだ財産とも言えるでしょう。活動的で常に遊びを求めるタイプなため、上級者向けとのこと。
元動画は⇒こちら
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